black death
© Wellcome Images
"Dovedite svoje mrtve"

Jedna od blagodati proučavanja povijesti je ta što, bez obzira koliko stvari postaju loše, uvijek možete pronaći trenutak u prošlosti kada su stvari bile puno, puno gore.
Neki komentatori naše trenutne krize bacaju na usporedbe s ranijim pandemijama, kao što je bila crna smrt 1347. do 1350. Doista? Crna smrt je izbrisala pola stanovništva Europe u razmaku od četiri godine. Na nekim mjestima smrtnost je bila mnogo brža i smrtonosnija od toga. Pisac Giovanni Boccaccio, koji nam je u književnosti dao najživopisniju sliku Crne smrti, procijenio je da je u Firenci u četiri mjeseca između ožujka i srpnja 1348. umrlo 100.000 ljudi. Broj stanovnika 1338., prema jednom suvremenom kroničaru, je bio 120.000 ljudi.

Boccaccio je u to vrijeme bio gradski porezni službenik i sve je vidio iz prve ruke. Svakog jutra tijela mrtvih - muževi, žene, djeca, sluge - gurana su na ulicu gdje su bila gomilana na nosilima, kasnije na kolicima. Odneseni su u najbližu crkvu na brzi blagoslov, a zatim su odvezeni na groblja izvan grada radi ukopa. Kako se broj umrlih povećavao, napuštali su se tradicionalni postupci sahrane. Iskopani su duboki rovovi u koje su tijela bačena u slojevima s tankim pokrivačem zemlje razbacanim po vrhu. Boccaccio piše kako se "mrtvima ne ustupa više poštovanja nego što bi se danas pokazalo mrtvim kozama".

Poput COVIDa-19, bolest se širila nevjerojatnom brzinom, ali za razliku od moderne pandemije, zarazila je sve, mlade i stare, bogate i siromašne, a ne uglavnom stare i nemoćne. I opet, za razliku od trenutnog virusa, učinci bubonske kuge bili su posebno ponižavajući. Izrasli tumori veliki poput jabuka, zvani "bubos", pojavili bi se na preponama ili pazuhu. Na rukama i nogama pojavile bi se gangrenozne mrlje koje bi uzrokovale da koža postane crna i umre. Žrtve bi počele iskašljavati krv, sve su im tjelesne tekućine zaudarale a njihov dah je smrdio na trulež. "Smrad mrtvih tijela, bolest i lijekovi kao da ispunjavaju i zagađuju cijelu atmosferu." Za vrijeme Crne smrti nije bilo umiranja s dostojanstvom.

Ne čudi da je neka vrsta ekstremnog socijalnog distanciranja postala norma, čak i bez poticaja od vlada. Boccacciove priče su šokantne. Svi su u panici trčali od bolesnih. Susjedi su izbjegavali susjede, rodbina rođake. Djeca su napuštala starije roditelje a svećenici svoja stada. Nevjerojatno, "čak su i očevi i majke odbijali skrbiti se i pomagati vlastitoj djeci, kao da ne pripadaju njima". Neki su reagirali zaključavajući se s nekoliko prijatelja na nekom ugodnom mjestu opskrbljenom hranom i dobrim vinima. Zabavljali bi se glazbom i odbijali primati vijesti o mrtvima. Drugi, često oni bez sredstava za bijeg, postali su fatalistički i počeli pljačkati kuće mrtvih, puneći se hranom i pićem, ne obazirući se na rizik od zaraze.
Plague
© wikicommons
Doktor za kugu
Još nije sigurno da će COVID-19 danas postati peti endemični koronavirus u svijetu. Daleko smrtonosnija bubonska kuga dugo je ostala endemska u Europi i ponovno se pretvorila u pandemiju 17 puta prije posljednjeg izbijanja 1664. - 67. - otprilike jednom u generaciji. S vremenom se u gradovima razvilo svojevrsno spontano širenje informacija od uha do uha kako bi se pratili novi napadi. Prijenos vijesti o kugi postao je redovita tema privatne i javne prepiske. Pitanja nam sada zvuče poznato: Je li kuga stigla u Bolognu? Koliko je dugo tamo? Koliko je ljudi zaraženo? Koliko ih je umrlo? Da li je uvedena karantena? Državna tijela su, predvidljivo, poduzela drastične mjere kako bi izolirali bolesne. U Veneciji je liječnicima bilo zabranjeno napuštati grad tijekom kuge - kao i danas nije bilo socijalne distance za medicinsko osoblje. Liječnici kuge morali su nositi predmoderni ekvivalent hazmatskog odijela: dugi platneni ogrtač, šešir koji pokriva kosu, naočale i masku s dugim kljunom koja sadrži antidote i parfeme kako bi prikrili smrad smrti. Danas haljina liječnika protiv kuge još uvijek postoji kao popularna nošnja za vrijeme karnevala.


Komentar: Značajno je da je Daniel Defoe u njegovoj knjizi A Journal of the Plague Year, napisanoj u Londonu za vrijeme izbijanja 1664., smatrao da karantena najbolje radi samo za one bolesne, a ne za sve cijelo vrijeme, što ponavljaju neki današnji stručnjaci:
U izvršavanju ove dužnosti nisam se mogao suzdržati da ne kažem svoje mišljenje među mojim susjedima o ovom zatvaranju ljudi u njihove kuće; u kojem smo najevidentnije vidjeli ozbiljnost koja se koristila, s gorčinom u sebi, imali su i ovaj poseban prigovor protiv njih: naime, oni nisu na koncu odgovorili, kao što rekoh, već da su zlobni ljudi išli iz dana u dan na ulice; i bilo je naše zajedničko mišljenje da je metoda za dijeljenje zdravih od bolesnih, u slučaju da bi se posjećivala određena kuća, da bi to bila najrazumnija akcija od svih, ne ostavljajući nikoga s bolesnim osobama, osim onih koji bi zatražili da ostanu, izjašnjavajući se da su zadovoljni što su zatvoreni s njima.



Kao što je navedeno u glavnom članku, ljudi su se tada prirodno distancirali jer je ozbiljnost situacije bila jasna i vlasti nisu trebale razmišljati za njih; niti su vlasti morale pribjeći prijetnji pučanstvu da se pridržavaju karantenskih pravila - čak i mijenjanjem zakona - navodi na misao da bi to možda mnogi mogli vidjeti kroz raspršenu histeriju. Je li bilo svijetlih točaka u tako groznoj pošasti? Bilo ih je sigurno nekoliko, iako su neki od njih i dalje špekulativni. Firentinski republikanci počeli su cijeniti Madonnu Peste (Crnu kugu) kada je ona, u kritičnom trenutku tijekom dugog rata s velikim tiraninom, 1402. godine, pobijedila njihovog velikog neprijatelja, vojvodu od Milana. Nakon Crne smrti uslijedio je "učinak nasljeđivanja" koji je doveo do daleko veće koncentracije bogatstva među onima koji su preživjeli. Neki moderni povjesničari tvrde da je to koncentrirano bogatstvo dovelo do naprednog "ulaganja u kulturu" što je omogućilo i samu renesansu. Iako to zvuči pomalo nategnuto.

Ali postojala je jedna trajna korist kuge koja je još uvijek s nama. U renesansnoj Italiji najučinkovitiji oblik društvenog distanciranja pokazao se kao villeggiatura - povlačenje iz grada na seosko poljoprivredno gospodarstvo ili vilu i čekanje da se pošast ugasi. Nakon prvih nekoliko epidemija kuge u kasnim 1300-im, mnogi građani počeli su ulagati u seoska imanja, dijelom kako bi osigurali pouzdanu opskrbu hranom za svoje obitelji u vrijeme krize. Počeli su provoditi više vremena na selu, posebno tijekom vrućih ljetnih mjeseci kada je kuga bila u najgoroj fazi. Medici su na kraju posjedovali 27 vila u toskanskom kraju, mnoge od njih dizajnirali su i ukrasili vodeći arhitekti poput Giuliana da Sangallo i slikari poput Filippina Lippi i Jacopa Pontormo. Život u vili postao je općenito popularan za bogatije buržoaske obitelji, a s vremenom se razvijala i vinska kultura. Boccacciov Decameron pružio je rani književni model. Prikazao je skupinu plemenitih mladića i žena koji su tijekom kuge bježali u brda izvan Firenze zabavljajući se duhovitim pričama, pjesmom i plesom. Renesansni literat, strastveni ljubitelji antike, obožavao je Cicerona i čeznuo za oponašanjem urbanih razgovora o književnosti i filozofiji koje je opisao u svojim dijalozima, održanim u njegovoj klasičnoj vili u Tusculumu. Čak su i manje sofisticirani naučili uživati ​​u prostranijem životu na selu, čitajući u sjenovitim, njegovanim vrtovima ili gledajući slikovite krajolike. Počeli su njegovati ljetne sportove, glazbene događaje i festivale. Tako su nastali ljetni praznici.

James Hankins profesor je renesansne povijesti na sveučilištu Harvard.