mjesec titan
© Francesco Fiori, Laboratorij za radio znanost i planetarno istraživanje
Umjetnički dojam Saturna, Titana i svemirskog broda Cassini
Prema ljudskim mjerilima, u svemiru se događaji odvijaju jako sporo; dapače, izgleda nam kao da se ništa nije promijenilo tijekom našeg života. No planeti se ipak vrlo polako odmiču od Sunca, a većina prirodnih satelita (mjeseca) postepeno se udaljava od svojih planeta.

Stoga činjenica da se Titan odmiče od Saturna uopće nije neobična, ali iznenađuje to što se on udaljava oko 100 puta brže nego što su znanstvenici predvidjeli.

Dinamičan razvoj mjeseca

Ovo otkriće ukazuje na to da se ovaj osebujan mjesec formirao mnogo bliže planetu tijekom nastanka Sunčevog sustava prije 4,5 milijardi godina te da se kasnije premjestio na udaljenost od oko 1,2 milijuna kilometara od planeta, piše Science Alert.

"Prijašnja istraživanja predviđala su da će se mjeseci poput Titana ili Jupiterovog mjeseca Kaliste formirati na udaljenosti sličnoj onoj na kojoj ih sada vidimo", rekao je teorijski astrofizičar Jim Fuller sa Sveučilišta California Institute of Technology.

"To znači da su se Saturnov sustav mjeseca, a potencijalno i njegovi prstenovi, formirali i razvijali mnogo dinamičnije nego što se to ranije vjerovalo", dodao je.

Titan se udaljava od Saturna 11 centimetara godišnje

Premda se Mjesec udaljava od Zemlje oko 3,82 cm godišnje, znanstvenici su pretpostavljali da će se Titan udaljavati oko 0,1 cm na godinu zbog Saturnovog plinovitog sastava. No dvije neovisne tehnike mjerenja pokazale su da se Titan udaljava od Saturna 11 cm godišnje, odnosno 100 puta brže od očekivanog.

"Dva potpuno neovisna skupa podataka, astrometrijska i radiometrijska, i dvije različite metode analize polučili su iste rezultate", rekao je astronom Valery Lainey iz Observatoire de Parisa u Francuskoj.

Istraživanje naziva Resonance locking in giant planets indicated by the rapid orbital expansion of Titan objavljeno je u znanstvenom časopisu Nature Astronomy.