slika
© NASA, ESA i A. James i G. Bacon (STScI)
Shema diska u obliku sedla i kako on može stvoriti lepršave sjene krila
Mlada zvijezda HBC 672 poznata je po nadimku Bat Shadow (Šišmiševa sjena) zbog karakteristične sjene u obliku krila. No svemirski teleskop Hubble sada je prvi put zamijetio mahanje tih krila, odnosno promjenu u sjeni diska zvijezde.

HBC 672 se nalazi u maglici Serpens, koja je od nas udaljena oko 1300 svjetlosnih godina.

Hubble je još 2018. snimio disk te zvijezde u kojem se oblikuju planeti. Taj disk baca ogromnu sjenu preko udaljenog područja u maglici u kojem se stvaraju zvijezde, piše ESA.

Promatrali sjenu 13 mjeseci

Sada su astronomi uočili kako Bat Shadow maše svojim "krilima". Smatraju da ovaj fenomen najvjerojatnije nastaje kada planet povlači disk i iskrivljuje ga.

"Imamo zvijezdu okruženu diskom. Njen disk nije ravan poput Saturnovih prstenova. Više je napuhnut. A to znači da blokira svjetlost zvijezde i stvara sjenu", objasnio je astronom Klaus Pontoppidan sa Space Telescope Science Institutea (STScI) u Baltimoreu.

Pontoppidan i njegovi kolege promatrali su tu sjenu kroz nekoliko filtera tijekom 13 mjeseci. Kada su kombinirali starije i novije slike, izgledalo je kao da se sjena pomaknula.


Sjena je 200 puta veća od našeg Sunčevog sustava

Sjena je toliko velika, oko 200 puta veća od promjera našeg Sunčevog sustava, da svjetlosti treba neko vrijeme da proputuje kroz nju; treba joj oko 45 dana da dođe od zvijezde do najbolje definiranog ruba sjene.

Astronomi su izračunali da planetu koji iskrivljuje oblik diska treba najmanje 180 dana za orbitu oko svoje zvijezde i da bi se trebao nalaziti na približno istoj udaljenosti od nje kao i Zemlja od Sunca. Pretpostavljaju da disk ima oblik trube, odnosno da se širi s udaljenošću, što bi objasnilo "lepršanje" sjene.

Postoji mogućnost da se ne radi o planetu, već o manjoj zvijezdi koja kruži oko HBC 672, no Pontoppidan i njegovi kolege smatraju da je to malo vjerojatno jer za sada ne postoje dokazi o binarnom pratitelju.