dinosaur
© Sergej Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images
Znanstvenici u Kanadi prvi su put dijagnosticirali zloćudni karcinom kod dinosaurusa
Kad su znanstvenici otkrili fosil rogatog dinosaura centrosaura u kanadskoj pokrajini Alberti 1989. uočili su znatno deformiranu kost noge i pretpostavili da se radi o zacijeljenom prijelomu.

Nova analiza pokazala je nešto drugo, objavili su znanstvenici.

Malformacija je u stvari osteosarkom, agresivni karcinom kostiju, pa je ovaj centrosaur, koji je živio prije 76 milijuna godina prvi poznati primjerak dinosaura koji je patio od maligne bolesti, piše Hina.

Čvornati tumor

Dugo oko šest metara centrosaur je bio četveronožni biljojed koji je imao dugi rog iznad nosa i koštani volan iznad vrata s dva manja zakrivljena roga.

"Tanja kost njegove potkoljenice sadržavala je ogroman čvornati tumor veći od jabuke", kazao je paleontolog David Evans iz Royal Ontario Museum u Torontu i jedan od autora studije objavljene ovog tjedna u časopisu Lancet Oncology.

"Taj centrosaur je vjerojatno prije smrti bio slab i onemoćao zbog raka. To iznimno otkriće pokazuje da bez obzira na to kako veliki ili moćni bili, dinosauri su bili žrtve mnogih od bolesti koje danas vidimo kod ljudi i drugih životinja, uključujući rak. Dinosauri djeluju poput mitskih bića no to su životinje koje su živjele, disale i patile od strašnih ozljeda i bolesti", dodao je.

Zbog toga što se najveći dio tumora pojavljuje u mekom tkivu koji se ne pretvara u fosil postoje tek sporadični dokazi o tumorima na fosilima.

"Ovo otkriće ukazuje na biologiju tumora. To nije nešto novo, no vjerojatno se događa od davnina i očekivana je komplikacija kod svih životinja", kaže autor studije dr. Mark Crowther , profesor medicine, patologije i molekularne medicine na sveučilištu McMaster u Ontariju.

Tumor se širio koštanim tkivom

"Osteosarkom se uglavnom javlja u brzo rastućim kostima i pojavljuje se kod djece i mladih. Vjerojatno su i dinosauri bili izloženi riziku zbog toga što su enormno brzo rasli", dodaje Crowther.

Tumor razara kost i može se širiti u druga tkiva, kaže Crowther. Kod ljudi se liječenje sastoji od kemoterapije i operacije koja ponekad uključuje amputaciju.

Znanstvenici su potvrdili da se radi o tumoru uz pomoć CT-a visoke razlučivosti i proučavanjem malih komadića kosti pod mikroskopom.

"Ne samo da smo uspjeli pokazati da koštano tkivo ima sve karakteristike osteosarkoma nego i da se tumor širio čvrstim koštanim tkivom što je ukazalo na netočnost izvorne dijagnoze zacijeljenog prijeloma", kaže Evans.

Rak možda ipak nije ubio centrosaurusa. Njegove kosti pronađene su uz kosti stotine drugih centrosaura što sugerira da je uginuo u krdu vjerojatno pogođenom poplavama, zaključuje Evans.

Zbog raka je ta životinja mogla biti teže pokretna i tako postati meta za velike grabežljivce poput gorgosaura i daspletosaura, no život u krdu mogao mu je pružiti zaštitu pa je uspio izbjeći napade velikih grabežjlivaca.