neptun
© NASA / ESA / STScI / MH Wong (Sveučilište u Kaliforniji, Berkeley) / LA Sromovsky / PM Fry (Sveučilište Wisconsin-Madison)
Svemirski teleskop Hubble pratio je dvije tamne oluje na Neptunu
Tamna oluja široka 7.400 kilometara na zaleđenom planetu Neptun zbunila je astronomi nakon što je promijenila smjer, fenomen koji nikada prije nije viđen.

Olujni vrtlozi poput Neptunove tamne mrlje nisu rijetkost, ali nitko prije toga nije bio svjedok okretanja natrag prema polovima nakon kretanja prema ekvatoru.

Koristeći slike svemirskog teleskopa Hubble, astronomi su rekli da je promjena smjera iznenađujuća.

Oluja je šira od Atlantskog oceana na Zemlji, a "Hubble" je tamnu oluju prvi put otkrio 2018. godine na sjevernoj hemisferi Neptuna.

Godinu dana kasnije, nova promatranja pokazala su da se ista oluja kretala prema ekvatoru, a računalne simulacije sugerirale su da će, kad se približi "zoni ekvatorijalne smrti", biti uništena .

Međutim, najnovija zapažanja iz kolovoza 2020. pokazuju da se očito kreće prema sjeveru, prema polarnom području, što je fenomen koji je zbunio astronome.

Pretpostavlja se da je to moglo biti uzrokovano izbijanjem manje oluje, koju je "Hubble" također primijetio u kolovozu.

Ti su "tamni vrtlozi" visokotlačni sustavi koji se mogu oblikovati na srednjim geografskim širinama i koji bi na kraju mogli migrirati na ekvator gdje se raspadaju.

"Bilo je zaista uzbudljivo vidjeti ovaj proces koji se čini pri kraju, a onda se odjednom jednostavno zaustavi i krene u suprotnom smjeru. To je bilo iznenađujuće", rekao je znanstvenik Michael Wong.

Točan uzrok preživljavanja mračne oluje nije poznat, ali Wong vjeruje da bi to moglo biti povezano s manjom mračnom olujom viđenom na slikama.

"Kad sam prvi put vidio malu oluju, mislio sam da je veća uznemirena", napisao je Wong u tekstu za NASA-u.

"Nisam mislio da se stvara još jedan vrtlog jer je mali dalje prema ekvatoru. Dakle, nalazi se u ovoj nestabilnoj regiji. Ali ne možemo dokazati da su povezani. Ostaje potpuna misterija ", dodao je.

Astronomi planiraju detaljnije proučiti ovaj fenomen, javlja Daily Mail.

Voyager 2, svemirski brod koji je sada izvan Sunčevog sustava, također je primijetio dvije tamne oluje 1989. godine.