Sagittarius A East
© X-ray: NASA/CXC/Nanjing Univ./P. Zhou et al. Radio: NSF/NRAO/VLA
Sastavljena slika rendgenskih podataka iz Chandre (plava) i radio emisija iz vrlo velikog niza (crvena) Strijelca A Istok. Otkriveni elementi sugeriraju da je ovo prvi ostatak rijetkog tipa Iax supernove pronađen u našoj galaksiji
Eksplozije supernove zasipaju galaksiju elementima vitalnim za život i služe kao tragovi koji nam otkrivaju sudbinu svemira. Ipak, bez obzira na njihovu važnost, uključuju neke podvrste koje jedva razumijemo. Možda su najviše zbunjujući oni poznati kao Tip Iax (izgovara se one-ax (prvi-ax)), ali mogući ostaci jednog od tih događaja mogli bi pružiti neke glavne tragove za njihovo razumijevanje, a mogao bi biti i prvi koji je ikad pronađen u Mliječnom putu.

Prije nego što smo uopće imali pojma što ih je uzrokovalo, supernove - snažne, svjetleće zvjezdane eksplozije - kategorizirane su na temelju njihovih dominantnih spektralnih linija. Ispostavilo se da su u istraživačke svrhe najkorisnije one koje su poznate kao Tip Ia, koje imaju vrlo prikladnu osobinu - uvijek imaju približno istu unutarnju svjetlinu. Mjereći koliko svjetlosti vidimo od supernove tipa Ia, astronomi mogu dobiti dobru procjenu koliko je udaljena eksplozija, a time i galaksija u kojoj je smještena.

To nam je poslužilo dovoljno dobro da otkrijemo činjenicu da se širenje svemira ubrzava, ali između jedne šestine i jedne trećine onoga što u početku izgleda kao supernova Tipa Ia - to nije. Među njima je skupina koja se ponekad naziva supernova Tipa Iax, koja ima spektar označen ioniziranim silicijem poput običnih vrsta Ias, ali je znatno slabija.

Dok je bio na Sveučilištu u Amsterdamu, voditelj studije Ping Zhou primijetio je ostatak supernove poznate kao Strijelac A Istok pomoću teleskopa Chandra X-Ray. Zhou misli da je ovo prvi ostatak Iax supernove koji smo pronašli u našoj galaksiji.

Osim što ih treba prepoznati za mjerenje udaljenosti, Iax zahtijevaju i dodatno objašnjenje. Obične Ia supernove proizvodi su bijelih patuljastih zvijezda koje dobivaju previše mase. Vjeruje se da uključuju spajanje dvaju bijelih patuljaka ili bijelog patuljka koji krade materijal s obližnje obične zvijezde. Omiljena teorija za Iax je da iz nekog razloga termonuklearna reakcija koja pokreće Ia eksploziju sporije putuje kroz zvijezdu, spriječavajući oštar vrhunac sjaja i dopuštajući preživjeti dio bijelog patuljka.

Postoje dokazi eksplozija Iaxa kojima smo svjedočili, dovodi do stvaranja manje određenih elemenata.

"Iako smo pronašli supernove tipa Iax u drugim galaksijama, do sada nismo identificirali dokaze za jednu u Mliječnom putu", rekao je Zhou u izjavi. U radu koji će biti objavljen u Astrophysical Journal, Zhou i koautori navode da male količine elemenata kao što su argon i kalcij, a visoke koncentracije mangana i nikla čine ovo otkriće snažnim kandidatom za Iax.

Samo pronalaženje ostataka Iax supernove u dalekim galaksijama je postignuće, detaljna studija trenutno je izvan nas, pa je proučavanje jedne u našoj neposrednoj blizini nevjerojatna prilika. Strijelac A Istok dobio je svoje ime jer leži tik do Strijelca A*, crne rupe u središtu naše galaksije. To je jako daleko, "samo" 26 000 svjetlosnih godina, ali naučit ćemo mnogo više u usporedbi s nečim udaljenim 100 milijuna svjetlosnih godina. Štoviše, budući da je Strijelac A* jedan od najviše proučavanih objekata izvan Sunčevog sustava, imamo obilje slika Strijelca A Istok, koji je širok oko 25 svjetlosnih godina i preklapa se s A* gledano sa Zemlje.

Prethodna objašnjenja za neobičnu prirodu Strijelc A Istok uključivala su da su to ostaci kolabrirane jezgre supernove koja se urušila jer je preblizu supermasivne crne rupe u Strijelcu A*. Međutim, to bi proizvelo puno više kalcija i manje mangana nego što je uočeno, tvrdi Zhou.

Krajnji dokaz bio bi pronalazak preživjelog fragmenta bijelog patuljka, ali smetnje iz galaktičkog središta otežavaju njegovo uočavanje.