nepoznata bakterija
© Aslam i sur., Int. J. Syst. Evol. Mikrobiol. 2007.
Methylobacterium jeotgali
Znanstvenici iz Sjedinjenih Država i Indije su u suradnji s NASA-om na Međunarodnoj svemirskoj postaji (ISS) otkrili četiri soja bakterija - od kojih su tri do sada potpuno nepoznata znanosti.

Tri od spomenuta četiri soja izolirana su 2015. i 2016. godine. Jedan je pronađen na gornjoj ploči ISS-a, drugi u kupoli (opservatoriju), a treći na površini stola. Četvrti soj je pronađen u starom filtru koji je vraćen na Zemlju 2011. godine.

Sva četiri soja pripadaju obitelji bakterija koje se nalaze u tlu i slatkoj vodi; a koji pomažu pri rastu biljaka i eliminaciji biljnih patogena. Ako se pitate što takve bakterije rade na ISS-u, odgovor je da astronauti već godinama na svemirskoj stanici uzgajaju manje količine hrane pa nije ni čudno da su tamo pronađeni biljni mikrobi, piše Science Alert.

Nepoznati soj bakterija

Bakterije pronađene u filtru pripadaju već poznatom soju Methylorubrum rhodesianum. No, nakon sekvenciranja preostala tri soja utvrđeno je da svi pripadaju istoj, prethodno neidentificiranoj vrsti. Ti sojevi su dobili nazive: IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 i IIF4SW-B5.

Genetičar Swati Bijlani sa Sveučilišta South California i njegovi kolege predložili su da se ova nova vrsta bakterije nazove Methylobacterium ajmalii prema Ajmalu Khanu, poznatom indijskom znanstveniku.

"Za uzgoj biljaka na ekstremnim mjestima s minimalnim resursima nužna je izolacija novih mikroba koji pomažu pri rastu biljaka u stresnim uvjetima", objasnili su genetičari Kasthuri Venkateswaran i Nitin Kumar Singh iz NASA-inog instituta Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Geni koji potiču rast biljaka

S obzirom na to da već znamo da ti mikrobi mogu preživjeti teške uvjete na ISS-u, znanstvenici su proveli genetsku analizu nad ta četiri soja kako bi identificirali gene koji bi se mogli koristiti za poticanje rasta biljaka.

Otkrili su da jedan od sojeva, IF7SW-B2T, ima gene koji su uključeni u rast biljaka; među njima i onaj koji potiče diobu stanica u korijenju i izdancima.

Istraživanje naziva Methylobacterium ajmalii sp. nov., Isolated From the International Space Station objavljeno je u časopisu Frontiers in Microbiology.