jupiter
© NASA / SWRI / JPL-Caltech / SwRI / V. Hue / GR Gladstone / B. Bonfond
Podaci NASA-ine letjelice Juno otkrili su slabe značajke polarne svjetlosti koje su vjerojatno pokrenute nabijenim česticama koje dolaze s ruba Jupiterove masivne magnetosfere
NASA-ina svemirska letjelica Juno snimila je prstenaste aurore koje se mreškaju nad polovima tog planeta.

Uređaj za analizu spektra elektromagnetskog zračenja, ultraljubičasti spektrograf (UVS), na letjelici Juno zabilježio je ovaj fenomen koji karakteriziraju slabe emisije u obliku prstena koje se šire brzinama između 3.3 i 7.7 kilometara u sekundi.

Vizualizacija aurora na Jupiteru koje se prstenasto šire

Znanstvenici s instituta Southwest Research Institute (SwRI), gdje je izgrađen UVS, smatraju da ove auroralne emisije uzrokuju nabijene čestice koje dolaze s ruba masivne magnetosfere na Jupiteru, piše Space.com.

"Mislimo da ove novootkrivene slabe ultraljubičaste emisije potječu milijunima kilometara daleko od Jupitera, u blizini njegove magnetosfere. Sunčev vjetar je struja nabijenih čestica koju emitira Sunce. Kada dođe do Jupitera, te čestice reagiraju s njegovom magnetosferom na način koji nama nije još sasvim jasan", rekao je planetarni znanstvenik Vincent Hue sa SwRI-ja.

Magnetosfera Jupitera

Slično kao i na Zemlji, fenomen polarne svjetlosti na Jupiteru povezan je s nabijenim česticama unutar magnetosfere planeta. Magnetosfera je područje oko planeta i njihovih prirodnih satelita u kojem je magnetsko polje oblikovano međudjelovanjem sa Sunčevim vjetrom.

No razlika je u tome da je Jupiterova magnetosfera oko 20.000 puta jača od Zemljine, što znači da ovaj plinoviti div može odbiti prilaz solarnog vjetra s udaljenosti od 6 milijuna km.

Stručnjaci smatraju da nabijene čestice koje je zabilježio UVS dolaze iz vanjskih dijelova magnetosfere, gdje plazma solarnog vjetra reagira s jovijanskom plazmom. Alternativno, novootkriveni auroralni fenomen može biti rezultat magnetskih pojava na dnevnoj strani planeta, pri čemu se međuplanetarna magnetska polja konvergiraju, preuređuju i ponovno povezuju.

"Unatoč desetljećima promatranja, znanstvenici još uvijek ne razumiju u potpunosti ulogu solarnog vjetra u moderiranju emisija aurora na Jupiteru. Jupiterovom magnetosferskom dinamikom, kretanjem nabijenih čestica unutar njegove magnetosfere, u velikoj mjeri upravlja Jupiterova 10-satna rotacija, najbrža u Sunčevom sustavu. O točnoj ulozi solarnog vjetra se još uvijek raspravlja", rekao je astronom Thomas Greathouse sa SwRI-ja.


Nije li vjerojatno da, kao na Zemlji, a nedavno otkriveno i na Saturnu, Sunce igra značajnu ulogu u tome? Električne struje pokretane solarnim vjetrom stvaraju Saturnove aurore, zagrijavaju atmosferu planete - NASA


Stručnjaci smatraju kako su potrebna daljnja istraživanja da se u potpunosti razumiju procesi koji stvaraju ove novootkrivene emisije.

Istraživanje naziva Detection and Characterization of Circular Expanding UV‐Emissions Observed in Jupiter's Polar Auroral Regions objavljeno je u časopisu Journal of Geophysical Research: Space Physics.