kometa
© Philipp Salzgeber
Kometa Hale-Bopp, promatrano sa Zemlje 1997. Novootkriveni objekt mogao bi biti čak i veći od Hale-Boppa, ali vjerojatno neće biti vidljiv prostim okom
U dalekim područjima Sunčevog sustava nalazi se mnoštvo tajanstvenih objekata, a sada se jedan od njih počeo približavati našem planetu. Znanstvenici već nekoliko zadnjih godina s velikim zanimanjem prate svemirsko tijelo imena 2014 UN271, koje je malčice preveliko za komet, a opet trunčicu premalo da bi bilo planet.

Za sada nije poznata njegova točna veličina, ali se procjenjuje da mu je promjer između 100 i 370 km; najvjerojatnije oko 160 km.

"To znači da je slične veličine ili veći od ogromnog kometa C/1729 P1 i da se vjerojatno radi o najvećem do sada otkrivenom objektu u Oortovom oblaku - koji bi skoro mogao biti patuljasti planet!" rekao je astronom amater Sam Deen.

Mada nije dovoljno velik za patuljasti planet, 2014 UN271 bi uistinu mogao biti najveći objekt Oortovog oblaka koji smo do sada vidjeli. Oortov oblak je sferni oblak (slika dolje) koji sačinjavaju kometi i slična tijela, a koji orbitiraju oko Sunca na udaljenosti do četvrtine udaljenosti najbližih zvijezda.

2014 UN271 je veći od rekordera iz modernih vremena, kometa Hale-Bopp (C/1995 O1), koji je bio širok oko 60 kilometara. Komet iz 1729. godine (C/1729 P1) imao je možda promjer od 100 kilometara, međutim nikada nije došao bliže od orbite Jupitera te promatrači tog vremena nisu mogli utvrditi njegovu točnu veličinu, piše Sky & Telescope.


Ovo tijelo će se 2031. godine tijekom svoje orbite približiti najbliže Zemlji u zadnjih nekoliko stotina tisuća godina; nalazit će se na otprilike jednakoj udaljenosti kao Saturn. Možda se nekima to ne čini pretjerano blizu, ali se zapravo radi o zapanjujuće maloj udaljenosti ako se kao mjerilo uzme čitav Sunčev sustav.

Astronomi se nadaju da će tada biti dovoljno vedro za nesmetano promatranje ovog tijela sa Zemlje jer će se ono nama opet toliko približiti tek za 612.190 godina. Kako bismo bolje predočili koliko je to vremena, treba napomenuti da je toliko prošlo od pojave neandertalaca.

2014 UN271 ima neobičnu putanju, odnosno orbitu oko Sunca koja ga vodi po svim dijelovima Sunčevog sustava. Ponekad se nađe relativno blizu Suncu, a ponekad putuje po samom kraju našeg solarnog sustava; koketirajući pritom s međuzvjezdanim prostorom, piše Futurism.

Izuzetno je rijedak događaj da se tijelo koje zna orbitirati toliko daleko od naše zvijezde probije do unutarnjeg dijela Sunčevog sustava. Stoga će ovo biti izvanredna prilika za astronome da proučavaju izgled i strukturu tijela poput 2014 UN271, a da za to ne moraju u svemir lansirati sondu i onda još čekati godine i godine da ona doputuje do tako dalekog dijela našeg Sunčevog sustava.

Nažalost, ovaj događaj neće biti toliko "zanimljiv" astronomima amaterima jer će 2014. UN271 na noćnome nebu 2031. biti jednako sjajan (odnosno slabog sjaja) kao Pluton ili njegov mjesec Haron te će ga biti jako teško uočiti bez profesionalne opreme.