Galaxy tunnel magnetic
© Haslam et al. (1982) with annotations by J. West.
Naša galaksija prikazana u radio valovima.
Znanstvenici procjenjuju da je ukupna duljina strukture oko 1000 svjetlosnih godina.

Međunarodni tim astronoma predstavio je novu studiju koja objašnjava prirodu dugo poznatih tajanstvenih nebeskih struktura. Autori rada pretpostavili su da bi Zemlja mogla biti okružena divovskim magnetskim tunelom koji okružuje ne samo naš zvjezdani sustav već i obližnje zvijezde.

Sjeverni polarni ostrug

Kako autori objašnjavaju, sjeverni polarni ostrug (opažen u sjevernom dijelu Mliječne staze) i područje u obliku lepeze na suprotnim krajevima neba koje su nam vidljive mogu biti povezani magnetiziranim vlaknima. Ti fenomeni tvore veliki magnetski tunel koji okružuje ne samo Sunčev sustav, već i druge obližnje zvjezdane sustave.

Poznat od 60-ih

Vodeća astronomka Jennifer West napominje da su ove dvije tajanstvene strukture poznate od 1960-ih. Usput, West kaže da je novo istraživanje tima inspirirano člankom objavljenim 1965. Radio astronomija se u to vrijeme tek počela razvijati. Autori članka bili su astronomi Matthewson i Milne, koji su svoje istraživanje temeljili na prilično grubim, prema suvremenim standardima, podacima.

Van-Gogh-like
© Stellarium/J. West. In both, the sky is set as it would appear from Toronto just after sunset in early to mid-October, looking south east.
Kako bi izgledalo da možemo vidjeti nebo u radio polariziranim valovima.

Stare zanemarene hipoteze


Međutim, čak su i ti sirovi podaci tada sugerirali da bi polarizirani radio signali mogli izgledati poput ogromnog tunela kada pogledamo Lokalni mjehurić (područje rijetkog vrućeg plina u međuzvjezdanom mediju unutar Orionovog kraka u našoj galaksiji). Suvremenici nisu prihvatili hipotezu, a s godinama je zaboravljena. Zapravo, astronomi su sada testirali dugogodišnju pretpostavku koristeći skup novih podataka koje je znanost prikupila u posljednjih nnekoliko desetljeća.


Nitko nije povezao strukture


Također je iznenađujuće, rekao je West, da nijedna prethodna analiza nije povezala dvije strukture. U novoj studiji, međutim, takva je povezanost otkrivena - opisana je kao neka vrsta radio petlji koje ispunjavaju prostor između dva suprotna kraja neba i, vjerojatno, povezuju ta dva područja.

solar system tunnel

Lijevo: Nebo kakvo bi izgledalo u radio polariziranim valovima. Linije slične Van-Goghu pokazuju orijentaciju magnetskog polja. Ovi radijski podaci prikazani su projicirani onako kako bi se vidjeli na nebu zajedno s najsjajnijim zvijezdama i obrisima sazviježđa te prekrivenim nazivima sazviježđa. Zasluge: Dominijski radio astrofizički opservatorij/teleskop Villa Elisa/ESA/Planck Collaboration/Stellarium/J. Zapad. Desno: nebo u istoj orijentaciji i projekciji, kao što se može vidjeti našim očima. Prikazane su iste najsjajnije zvijezde i sazviježđa kao na prethodnoj slici. Zasluge: Stellarium/J. Zapad. U obje je nebo postavljeno onako kako bi izgledalo iz Toronta neposredno nakon zalaska sunca početkom do sredine listopada, gledajući prema jugoistoku.

Nove simulacije


Kako bi provjerili, znanstvenici su izradili računalni model koji uzima u obzir podatke iz promatranja zemaljskih teleskopa. Zatim su izveli simulaciju, stvarajući svojevrsno "radio nebo" nevidljivo golim okom. To im je omogućilo da vide kako bi izgledalo nebo da su dvije suprotne strukture povezane magnetskim nitima.

milky way solar system
© Original image by NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC/Caltech) with annotations by J. West.
Ilustrirana karta galaksije Mliječni put prikazana s položajem i veličinom predloženih niti. Umetnuti prikaz prikazuje detaljniji prikaz lokalnog okruženja te položaj lokalnog mjehurića i raznih obližnjih oblaka prašine. Zasluge: Lokalna raspodjela prašine prikazana je na modelima Lallement et al. (2018) (https://stilism.obspm.fr) and Leike&Enßlin 2019.


Zaključci


Znanstvenici su testirali različite parametre, što je omogućilo proučavanje nekoliko scenarija i odabir najpouzdanijeg. Kao rezultat toga, tim je zaključio da je najvjerojatnija udaljenost od našeg Sunčevog sustava do ovih struktura oko 350 svjetlosnih godina. Ukupna duljina magnetskog tunela, koju je modelirao tim istraživača, iznosi oko 1000 svjetlosnih godina.

U skladu s drugim procjenama


Autori rada uvjeravaju da su podaci do kojih su došli u skladu s nekim drugim, točnijim procjenama. Kao primjer navode procjenu udaljenosti do ostruga Sjevernog pola, koja je dana ranije ove godine na temelju podataka svemirskog teleskopa Gaia. Ta su zapažanja pokazala da se nalazi unutar 500 svjetlosnih godina.

Izvori:
  • Dunlap Institute. (n.d.). Dunlap astronomer discovers we may be surrounded by tunnel-like structure.
  • Starr, M. (n.d.). Wild new paper claims Earth may be surrounded by a giant magnetic tunnel. ScienceAlert.
  • West, J. L., Landecker, T. L., Gaensler, B. M., Jaffe, T., & Hill, A. S. (2021, September 29). A unified model for the fan region and the North Polar Spur: A bundle of filaments in the local galaxy. arXiv.org.