SpinLaunch 1
© SpinLaunch
Prototip vozila lansiran je iz suborbitalnog akceleratora tvrtke tijekom svog prvog probnog leta 22. listopada 2021. u Spaceport America u Novom Meksiku.
SpinLaunch, start-up koji gradi alternativnu metodu lansiranja svemirskih letjelica u orbitu, izveo je prošli mjesec uspješan prvi probni let prototipa u Novom Meksiku.

Tvrtka sa sjedištem u Long Beachu u Kaliforniji razvija lansirni sustav koji koristi kinetičku energiju kao svoju primarnu metodu za izlazak s tla - s vakuumsko zatvorenom centrifugom koja okreće raketu nekoliko puta većom brzinom od zvuka prije nego što je ispusti.

"To je radikalno drugačiji način ubrzavanja projektila i lansiranja vozila do hipersoničnih brzina pomoću zemaljskog sustava", rekao je izvršni direktor SpinLauncha Jonathan Yaney za CNBC. "Ovdje se radi o izgradnji tvrtke i svemirskog sustava za lansiranje koji će ući na komercijalna tržišta s vrlo velikom brzinom i lansirati uz najnižu cijenu u industriji."

Osnovan 2014. od strane Yaneya, uspješan test SpinLauncha 22. listopada u Spaceport America u Novom Meksiku označava veliku prekretnicu u napretku tvrtke. SpinLaunch je do sada uglavnom bio tih, što je Yaney objasnio zbog ambicija tvrtke.

"Smatram da što je projekt odvažniji i luđi, bolje je da samo radite na njemu - umjesto da vani pričate o tome", rekla je Yaney. "Morali smo sami sebi dokazati da ovo zapravo možemo izvesti."

SpinLaunch je do danas prikupio 110 milijuna dolara od investitora uključujući Kleiner Perkins, Google Ventures, Airbus Ventures, Catapult Ventures, Lauder Partners i McKinley Capital.

Prvi let

SpinLaunch 2
© SpinLaunch
Tvrtkin suborbitalni akcelerator u Spaceport America u Novom Meksiku.
Suborbitalni akcelerator SpinLaunch predstavlja verziju od jedne trećine, ali - stojeći na više od 300 stopa, "viši od Kipa slobode" - Yaney je naglasio da je to veličina koja tvrtka treba "da stvarno dokaže tehnologiju".

Vakuumska komora drži rotirajuću ruku, za koju je Yaney rekao da ubrzava projektil do velike brzine, a zatim, "za manje od milisekunde", pušta vozilo za lansiranje. Suborbitalni projekt dug je oko 10 stopa, ali "ide onoliko brzo koliko je potrebno orbitalnom sustavu, a to je mnogo tisuća milja na sat", dodao je Yaney.

"U suštini možemo potvrditi naše aerodinamičke modele kako će izgledati naša orbitalna lansirna vozila i to nam omogućuje da isprobamo nove tehnologije kada su u pitanju mehanizmi za oslobađanje", rekao je Yaney.

SpinLaunchov prvi suborbitalni let iskoristio je oko 20% pune snage akceleratora za lansiranje i dosegao je testnu visinu "u desecima tisuća stopa", prema Yaneyju.

Iako prvo vozilo za testiranje nije imalo raketni motor, SpinLaunch planira dodati taj i druge interne sustave u kasnijim suborbitalnim probnim letovima. Tvrtka također planira oporaviti i ponovno upotrijebiti svoja vozila, a Yaney je istaknuo da je tvrtka oporavila prvo "i da je apsolutno letljivo".

Trenutni raspored testiranja SpinLaunch navodi da tvrtka provodi oko 30 suborbitalnih probnih letova tijekom sljedećih šest do osam mjeseci iz Spaceport America.

Kretanje prema orbitalnom lansiranju

SpinLaunch 3
© SpinLaunch
Rendering prikazuje izrezan pogled na planirano orbitalno lansirno vozilo tvrtke, s unutarnjim raketnim motorima i nosivosti svemirskih letjelica.
SpinLaunch dovršava dizajn svog cjelovitog sustava, a Yaney kaže da je dosadašnje testiranje eliminiralo oko 90% rizika sustava.

Tradicionalne rakete koriste veliki pojačivač, obično s brojnim motorima, za podizanje sa zemlje. To znači da je većina mase rakete pri izlijetanju gorivo, a samo mali postotak ukupne mase dostupan za nošenje korisnog tereta. SpinLaunchov pristup ima za cilj preokrenuti "raketnu jednadžbu", rekao je Yaney, što bi bilo "dramatično" u smanjenju veličine rakete, kao i njezine složenosti i cijene.

Dizajn SpinLaunch za njegovo orbitalno vozilo mogao bi nositi oko 200 kilograma korisnog tereta u orbitu, što je ekvivalent nekoliko malih satelita.

SpinLaunch 4
© SpinLaunch
Prikaz orbitalnog lansirnog vozila učitanog u akcelerator tvrtke.
Tvrtka dovršava dogovor o lokaciji svog prvog orbitalnog lansirnog sustava, pri čemu Yaney napominje da on neće biti u Spaceport America, već na "obalnoj lokaciji".

"To je stranica koja mora biti u mogućnosti podržati desetke pokretanja dnevno", rekla je Yaney.

SpinLaunch je odbio komentirati svoje zaostale ugovore o lansiranju s korisnicima, ali je tvrtka 2019. potpisala ugovor s Pentagonovom jedinicom za obrambene inovacije za svoja prva eksperimentalna orbitalna lansiranja.