Kamo`oalewa asteroid piece of moon
© Addy Graham/University of Arizona
An artist impression of Earth quasi-satellite Kamo`oalewa near the Earth-Moon system.
Otkako ljudi proučavaju svemir znamo da Zemlja ima svoj prirodni satelit, Mjesec, koji tijekom svoje orbite utječe na pojedine aspekte života na našem planetu. No, nova studija objavljena u časopisu Nature, otkriva kako se oko Zemlje kreće još jedan prirodni satelit.

Iako je Kamo'oalewa otkriven tek 2016. godine i mjeri tek 50 metara u promjeru, znanstvenici su utvrdili da se u pravilnim razmacima kreće oko Zemlje. Točnije, za razliku od Mjeseca koji se nalazi na udaljenosti od 384 tisuće kilometara od našeg planeta, Kamo'oalewa se kreće 40 do 100 puta daljom putanjom. Njegova putanja podsjeća na spiralu (zato različite udaljenosti) jer se ovaj mali prirodni satelit bori s gravitacijskim utjecajem Zemlje i Sunca.


Na njega prvenstveno utječe sunčeva gravitacija, ali podaci pokazuju i da ulazi u orbitu sličnu Zemljinoj, istaknuo je student Ben Sharkey sa Sveučilišta Arizona koji je i autor ove studije.


Neobična putanja ne znači da Kamo'oalewa (što na havajskom znači nebeski objekt koji se kreće) ima i neobično podrijetlo. Znanstvenici pretpostavljaju da se radi o asteroidu koji je uhvaćen u gravitacijsku privlačnost između Sunca i Zemlje.

No, ono što je privuklo posebnu pozornost znanstvenika je kemijski sastav Kamo'oalewa. Većina asteroida sjaji na određenim infracrvenim frekvencijama, no ovaj neobični asteroid jednostavno nema taj sjaj. Kako je opisano u studiji, ima zagasitu boju što sugerira da ima drugačiji kemijski sastav, a onda i drugačije podrijetlo.

Kako bi istražio Kamo'alewa, Shakey se poslužio NASA-inim teleskopom smještenim na Havajima, a onda i teleskopom na Sveučilištu Arizona. Otkrio je kako se ovaj asteroid sastoji od uobičajenih silikata, no da nemaju svoj infracrveni potpis odnosno odsjaj. Na kraju je otkriveno kako je Kamo'oalewa vjerojatno "davno izgubljeni dio" našeg dobro poznatog pratitelja Mjeseca. Znanstvenici vjeruju kako se komad Mjesec odvojio tijekom sudara s drugim nebeskim tijelima (poput meteora ili asteroida), ali umjesto da se raspadne ili doleti do Zemlje, pretvorio se u svojevrsni prirodni satelit.

Nažalost, znanstvenici neće imati puno vremena za proučavanje ovog neobičnog nebeskog tijela. Prema trenutnoj putanji, zadržat će se u blizini Zemlje još otprilike tristotinjak godina, nakon čega će mu se putanja toliko promijeniti da će jednostavno nestati u bespućima svemira.

Izvor: Nature