black hole
© N. Fischer, H. Pfeiffer, A. Buonanno/Max Planck Institute & SXS Collaboration
Simulacija spajanja crne rupe.
Rekordni "tsunami" gravitacijskih valova - mreškanja u tkivu prostor-vremena - mogao bi pomoći u otkrivanju misterija o tome kako su svemir i njegove zvijezde evoluirali i staviti Einsteinovu teoriju opće relativnosti na kušnju.

Znanstvenici koji rade na Gravitacijsko-valnom opservatoriju laserskog interferometra (LIGO) u SAD-u i interferometru Virgo u Italiji otkrili su nevjerojatnih 35 odvojenih gravitacijskih valnih događaja između studenog 2019. i ožujka 2020., što je više od trećine ukupno otkrivenih do sada.

Istraživači su svoje nalaze objavili 5. studenog u bazi podataka preprinta arXiv , što znači da ih tek treba recenzirati.

Gravitacijski valovi su udarni valovi koji nastaju u tkivu prostor-vremena kada se dva iznimno gusta objekta - poput neutronskih zvijezda ili crnih rupa - zaključaju u binarnu orbitu jedan oko drugog i na kraju se sudare. Ti prostorno-vremenski valovi prvi su put otkriveni 2015. godine, ali od tada znanstvenici postaju sve bolji u uočavanju valova dok plutaju oko naših kozmičkih obala.

Detektori LIGO i Virgo uočavaju gravitacijske valove tako što uočavaju sitna izobličenja u tkivu prostora koje stvaraju dok prolaze kroz detektore.

black hole
© (LIGO-Virgo/Aaron Geller/Northwestern University)
Infografika koja prikazuje mase svih do danas poznatih spajanja crnih rupa.
Promatranja otkrivaju iznenađujuću raznolikost veličina crnih rupa u cijelom svemiru. Na primjer, jedan par crnih rupa bio je 145 puta veći od mase Sunca, dok je drugi bio samo 18 puta veći od mase Sunca.

Ostala tri otkrivena vala su malo tajanstvenija, vjerojatno dolazi od spajanja beskonačno gustih crnih rupa s drugim, manje gustim, kozmičkim objektima. Vjerojatno su ti drugi objekti bili neutronske zvijezde - ultragusti ostaci masivnih zvijezda nastali nakon ogromnih zvjezdanih eksplozija zvanih supernove, rekli su astronomi.