Istraživanja DNA prikupljene iz permafrosta pokazuju da su ljudi definitivno sreli mamuta u Sjevernoj Americi, i to mnogo kasnije nego što se dosad mislilo.

mamuti
Vunasti mamut održao se u Kanadi do prije otprilike 5000 godina unatoč izlovu i toploj klimi, prema novom istraživanju objavljenom u časopisu Nature.

mamuti

Drevni 30.000 godina star DNK prošlih okruženja pronađen u permafrostu iz Yukona u Kanadi otkriva da su vunasti mamuti lutali regijom prije 5000 godina. Do otkrića su došli znanstvenici sa Sveučilišta McMaster, koji su se nadovezali na svoje prethodno istraživanje koje je nagađalo da su ogromne životinje izumrle 9.700 godina ranije tijekom epohe sredine holocena.
Mamuti u Kanadi 3000 godina pr. Kr.

Rad istraživača sa Sveučilišta McMaster, Sveučilišta Alberta, Američkog prirodoslovnog muzeja i vlade Yukona temelji se na novoj tehnici: "uzimanje-obogaćivanje" DNA iz zemlje odonosno u ovom slučaju, iz permafrosta. Uzorci za ispitivanje uzeti su iz sedimenata permafrosta, izvađenih iz regije Klondike u središnjem Yukonu, objašnjavaju istraživači.

yukon

Uzorci tla uzeti su iz regije Klondike u kanadskom Yukonu početkom 2010-ih, ali su stavljeni u zamrzivač i zaboravljeni
Cilj istraživača bio je rekonstruirati promjene na životinjama i biljkama od vrhunca ledenog doba do prijelaza iz pleistocena u holocen. Prije između 14 000 i 11 000 godina, ledeno doba lagano je popuštalo. Sjeverna se hemisfera zagrijavala zbog klimatski nestabilnog razdoblja, a veliki dio sjevernoameričke mega-faune nestao je; od mamuta preko mastodonta do divovskog ljenjivca i sabljozubog tigra, te divljeg konja Yukona.

Tako smo barem mislili sve donedavno. Novo DNA istraživanje permafrosta sugerira da su se populacije slonova i divljih konja doista smanjivale, no nisu još nestale. Ljudi, koji su prema nedavnim istraživanjima, stigli u Sjevernu Ameriku prije najmanje 23 000 godina, zapravo ih nisu ubili, barem ne tako rano kako se mislilo.

zivotinje i biljke holocen

Murchie i njegov tim izolirali su i obnovili DNK, pokazujući fluktuirajuće životinjske i biljne zajednice u različitim vremenskim točkama tijekom tranzicije pleistocen-holocen, što je bilo nestabilno klimatsko razdoblje prije 11.000 do 14.000 godina kada je nekoliko velikih vrsta kao što su mamuti, mastodonti a sabljozube mačke su nestale
pleistocen-holocen
© Julius Csotonyi
Istraživači su koristili tehnologiju hvatanja i obogaćivanja DNK razvijenu u McMasteru kako bi izolirali i obnovili fluktuirajuće životinjske i biljne zajednice tijekom tranzicije pleistocen-holocen.
Ljudi su klesali prikaze mamuta na stijenama

DNA pronađena u jezgri permafrosta pokazuje da su i mamuti, i divlji konji još uvijek bili prisutni u Yukonu prije 5000 godina. U to vrijeme, daleko na Bliskom istoku i Mediteranu, nicale su napredne civilizacije. Čini se da su prije 5000 godina ljudi bili čvrsto utaboreni u Americi, što bi moglo objasniti i sljedeću priču.

U 1990-ima, lokalni umjetnik po imenu Joe Pachak, primijetio je petroglife na stijeni na otoku Upper Sand koji kao da prikazuju mamuta i bizona, 2011. dobio je znanstvenu podršku stručnjaka za umjetnost, Ekkeharta Malotkija. Malotki je potvrdio da je na stijeni prikazan mamut i bizon, a vjerojatno je uklesan u stijenu prije između 13 000 i 11 000 godina.

petroglif
Neki nisu bili uvjereni jer se smatralo da su mamuti na tom području već odavno bili mrtvi. Smatralo se da ljudi možda nisu ni stigli u regiju u to vrijeme, a datiranje stijenske umjetnosti bio je sumnjiv proces i još mnogo toga. Jedna je teorija bila da je umjetnik oslikavao kulturnu memoriju, premda bi u tom slučaju točnost usmenih predaja koje su se prenosile generacijama, jednostavno bila nevjerojatna.

Mamuti su živjeli na sibirskom otoku do 1700 godina pr. Kr.

Međutim, koliko god ovo sve zvučalo neobično, čini se da vunasti mamuti s Yukona, Kanade, nisu bili posljednji mamuti na Zemlji.
Otok Wrangel

Otok Wrangel
Titula posljednjih mamuta na Zemlji zasad i dalje pripada mamutima sa sibirskog otoka Wrangel, koji su izumrli prije samo 3700 godina odnosno 1700 godina pr. Kr.

permafrost
© Tyler Murchie
Sedimenti permafrosta s jezgrom vade se iz regije Klondike u središnjem Yukonu.
Izvori: