Floods in the City of Huntington, WV, May 2022.
© City of Huntington, WV
Poplave u gradu Huntingtonu, ZV, svibanj 2022.
HUNTINGTON - Dok stanovnici Huntingtona i drugi nastavljaju s čišćenjem od povijesnih poplava u petak, lokalni i državni dužnosnici sastali su se kako bi čuli njihove priče i pitali što se može učiniti da se to više ne dogodi.

Grad Huntington, zajedno s okruzima Cabell i Putnam, proglasio je izvanredno stanje nakon iznenadne poplave koja je zahvatila područje u petak, 6. svibnja, kada je u južnom dijelu grada i okolici u roku od nekoliko sati palo gotovo 11,43 cm kiše.

Guverner Zapadne Virginije Jim Justice sastao se u ponedjeljak s gradonačelnikom Huntingtona Steveom Williamsom i drugim državnim i županijskim dužnosnicima te obišao područja koja su najteže pogođena.

Dok procjene počinju određivati ​​hoće li žrtve imati pristup saveznoj pomoći putem FEMA-e, dužnosnici su rekli da su posvećeni pronalaženju rješenja kako bi spriječili da se još jedan vremenski događaj koji se dogodi "jednom u generaciji" ponovi.


Poplava

Dok je prosječna mjesečna količina padalina za grad Huntington oko 8,8 cm, oko 11,43 cm palo je u samo nekoliko sati u petak ujutro, a najjači protok pogodio je južnu stranu Huntingtona i južnu oblast Cabell.

Neki susjedi sa Southsidea ispitivali su jesu li nedavno postavljene pumpe za podvožnjake u 8. i 10. ulici doprinijele incidentu. Direktor gradskih komunikacija Bryan Chambers rekao je da podvožnjaci pumpaju vodu do Fourpole Creeka u blizini fontane kroz nedovoljno korištenu betonsku liniju izgrađenu 1970-ih.

Pumpe mogu dostići vrhunac od 1400 do 1600 galona ispumpane u minuti. Chamber je rekao da pri kapacitetu podvožnjaci mogu pridonijeti oko 7,13 kubičnih stopa vode u sekundi u Fourpole Creek, ali se mjeri da potok drži 1 kubični metar vode u sekundi, ili 449 galona. Vjeruje da je voda iz podvožnjaka samo manje od stotinke pridonijela potoku.

Umjesto toga, dužnosnici ukazuju na ogromnu veličinu sliva Fourpole Creeka koji se ulijeva u Fourpole Creek u Huntingtonu, koji pokriva više od 23 četvorne milje - dvostruko veće od granica grada Huntingtona. Razvodno područje sadrži desetke malih potoka i plovnih putova diljem južnih okruga Cabell i Wayne, koji se na kraju spuštaju u rijeku Ohio u West Endu.


Onkraj Huntingtona

Pogođeni su i ljudi izvan granica grada Huntingtona. Justice se također susreo s radnicima Wooten Machine Co. i dobrovoljnog vatrogasnog odjela Green Valley Road na cesti Norwood kod W. Va. 10, području s razinom poplava koja nije viđena u novijoj povijesti.

Strojarnica se nalazi u blizini Grapevine Brancha, koji se na kraju ulijeva u Fourpole Creek, s jedne strane i vidi probleme s odvodnjom duž Norwood Roada s druge strane. Pljusak u petak izazvao je povratni tok vode, što je područje dovelo do poplave.

Merle Wooten je rekla da je voda na nekim mjestima oko trgovine porasla nekoliko stopa. Brojni njihovi strojevi i oprema su totalni gubitak. Bez osiguranja od poplava, Wooten se pita što donosi budućnost.

"Nadam se da je to istina, jer je moja generacija skoro gotova", rekao je o poplavi koja se naziva "jednom u generaciji".

Aaron Fairburn, pastor Bible Apostolic Church, koji se također nalazi uz W.Va. 10 u blizini Grapevine Brancha, također je iznio pritužbe guverneru, rekavši da je njegova crkva pogođena gore nego u poplavama 2016. godine. Fairburn je upitao treba li ponovno procijeniti poplavna područja.

Žrtve iz W.Va. 10 vjeruju da voda koja ide do granica grada Huntingtona treba dugo vremena da se otječe u rijeku Ohio, što uzrokuje povratni tok u južne dijelove okruga.


Procjena štete

Williams je rekao da je grad svjestan više od 100 kuća pogođenih poplavama, ali misli da je taj broj puno veći. U granicama grada, poplava je zahvatila kuće od Kinetic Parka duž bulevara Hal Greer sve do West 7th Streeta, oko 25 blokova, rekao je, a neke su kuće pogođene dvije ulice dalje od potoka.

Justice je rekao da je porazno voziti se kvartovima i vidjeti svačiju imovinu nagomilanu u vrećama za smeće duž ulica. Usporedio je situaciju s poplavama 2016. koje su zahvatile središnje i istočne dijelove Zapadne Virginije, gdje su bujične poplave u udubljenjima ostavile tisuće bez domova, a nekoliko ljudi poginulo.

"Srce je posvuda, ali možemo to popraviti, a sada je vrijeme", rekao je.

Williams je pljeskao stanovnicima Huntingtona što su izašli i pomogli svojim susjedima.

Williams je spominjao bebu staru 5 dana koju su susjedi morali spasiti iz njezine kuće usred poplave u petak. Kada je procjenjivao štetu tijekom vikenda, Williams je rekao da je vidio i članove zajednice kako bi pomogli u čišćenju.

"Ovakvi su stanovnici Zapadne Virdžinije", rekao je. "Mi se brinemo jedni o drugima."

'Jednom u generaciji' ... opet

Kako se zajednica usredotočuje na čišćenje, Williams je rekao da dužnosnici također procjenjuju područje kako bi utvrdili što je potrebno učiniti u bliskoj i daljoj budućnosti kako bi se sanirali učinci poplave i spriječile buduće poplave.

"Prerano je za planove, ali shvatite da kada smo u ovim operacijama, uvijek procjenjujemo i procjenjujemo što još trebamo učiniti", rekao je. "Ono što mi je vrlo jasno je da moramo imati reviziju kako bismo utvrdili što trebamo dizajnirati i što možemo učiniti da se nosimo s nečim ovakvim."

Williams je rekao da se vremenski događaji "jednom u generaciji" događaju prečesto u Huntingtonu, ukazujući na poplave u kolovozu 2021. duž 3. avenije i poplave 2016. u četvrti Enslow Park. Prije poplave 2016., to područje nije doživjelo takvu razinu razaranja od Dana sjećanja 1990., rekao je.

"Ovo se događa prečesto, a realnost je da se moramo odmah pobrinuti za to", rekao je.

Dužnosnici su rekli da moraju procijeniti kako brže izbaciti vodu iz grada u rijeku Ohio. Rijeka Ohio u Huntingtonu u ponedjeljak je dostigla visinu od oko 46 stopa, a u petak je bila na 29 stopa, oba broja znatno ispod značajnih vrhova u posljednjih 100 godina.

Rješenja o kojima se raspravljalo u ponedjeljak uključivala su zamjenu zastarjele crpne stanice i postavljanje strukture protiv poplava negdje u slivu kako bi se kontrolirao protok vode.

Pozivajući se na projekt zida od poplava koji je odobrilo zakonodavno tijelo Zapadne Virginije za borbu protiv poplava u području Miltona, delegat Matt Rohrbach, R-Cabell, rekao je da će zastupnici učiniti sve što mogu da pomognu i Huntingtonu.

"Želim surađivati ​​s našim saveznim partnerima u Inženjerskom zboru kako bismo shvatili što se može učiniti što se tiče zaštite i ublažavanja posljedica, a zatim pokušati dobiti nešto kroz zakonodavno tijelo da to financira", rekao je. "Sve će se vrtjeti u dobivanju plana, a zatim na radu na dobivanju sredstava."

Igra čekanja

Justice je rekao da prije nego što FEMA dođe da pruži pomoć, procjene štete moraju doseći određenu razinu ozbiljnosti, a država "radi kao luda" kako bi to stigla.

Jednu od tih procjena radi američki Crveni križ, koji provodi ankete o procjeni štete od vrata do vrata u poplavljenim područjima Huntingtona. Informacije se daju državnim i saveznim agencijama na daljnju procjenu. Svatko tko je pogođen može zatražiti anketu o procjeni štete na 1-800-RED-CROSS, a zatim nazvati 4 za potrebe vezane uz katastrofu.

Crveni križ ima oko 25 volontera i djelatnika na terenu koji pomažu onima koji su pogođeni poplavama osiguravajući obroke, potrepštine za čišćenje i druge usluge. U nedjelju je Crveni križ, u partnerstvu s Vojskom spasa, poslužio gotovo 250 obroka i zalogaja u pogođenim područjima, a u ponedjeljak je ponovno poslao timove kako bi onima kojima je to potrebno osigurali pribor za ručak, večeru i čišćenje.

Williams je rekao da svi s problemima povezanim s poplavama mogu nazvati ured gradonačelnika na broj 304-696-5540 kako bi registrirali svoj dom kako bi bili sigurni da ga neće propustiti. Odjel za upravljanje u hitnim slučajevima Zapadne Virginije rekao je da svatko u okruzima Cabell, Putnam i Roane koji je pogođen poplavama može ispuniti anketu FEMA programa individualne pomoći na adresi bit.ly/3FvsFpV.

Dok FEMA ne donese odluku, Williams je rekao da bi stanovnici trebali dokumentirati svaki korak svog putovanja.

"Ono što je trenutno najvažnije jest da ne možemo obećavati što će FEMA raditi", rekao je. "Snimite oštećena područja. Slikajte hrpu krhotina. Sačuvajte sve potvrde koje imate o radu koji [is done]. Ako radite te stvari, bit ćete spremni."

Elizabeth Cremeans, direktorica bihevioralnog zdravlja za NECCO, rekla je da su sada potrebne usluge mentalnog zdravlja za one koji su pogođeni.

"To je ono što će im trebati jer je ovo traumatičan događaj", rekla je. "Zajednica i agencije morat će se udružiti kako bi pružile usluge ljudima. To je jednako važno za njihovo zdravlje."

Ekipa Huntington Public Works-a počela je odvoziti krhotine i oštećene kućanske predmete u ponedjeljak. Stanovnici se mole da smeće gomilaju tamo gdje obično odlažu kućno smeće za odvoz ili što bliže ulici.

Kompleti za čišćenje od poplava i dalje su dostupni u Cabell County EMS pozivom na 304-526-9797. U tri dana podijeljeno je oko 350 kompleta sa spužvicama, sredstvom za čišćenje, maskama i drugim sredstvima za čišćenje.