voyager
© NASA/JPL-Caltech
Umjetnički prikaz svemirske letjelice Voyager 1.
NASA, civilna avijacijska i svemirska administracija SAD-a suočavaju se sa problemom kontrole položaja sondi svemirske letjelice Voyager 1.

Voyager 1 je najudaljeniji objekat u svemiru kojega je stvorio čovjek, a lansiran je prije 44 godine. Trenutno radi na rubu sunčevog sistema, leteći kroz "međuzvjezdani medij" izvan utjecaja Sunca.

Očitavanja iz sistema za orijentaciju njegovih sondi ne odražavaju ono što se stvarno dešava na udaljenoj letjelici, iz razloga koje NASA ne može objasniti.

Naučnici su otkrili da Voyager 1 uspješno prima i izvršava komande sa Zemlje, ali očitanja iz sistema artikulacije i kontrole položaja sonde (AACS) ne odražavaju ono što se zapravo dešava na letjelici.

Sistem održava orijentaciju letjelice, držeći njegovu antenu usmjerenu precizno ka Zemlji, tako da se podaci iz njega mogu slati u NASA-u. Iako indikacije sugeriraju da AACS radi normalno, telemetrijski podaci koje vraća izgledaju kao da su nasumično generirani jer ne odražavaju moguća stanja u kojima bi sistem mogao biti.

Nije pokrenut sistem zaštite od kvara koji bi mogao staviti Voyager u siguran način rada, a signal nije oslabio, što sugerira da je antena još uvijek u svom normalnom položaju, usmjerena prema Zemlji.

NASA kaže da će nastaviti pratiti situaciju, jer je moguće da takve podatke proizvodi neki drugi sistem, ali kažu da ne mogu razumjeti zašto se to dešava i koliko dugo bi problem mogao trajati.

Potrebno je otprilike dva dana da poruka sa Zemlje stigne do Voyagera.

"Ovakva misterija je na neki način uobičajena za ovu fazu misije Voyager", rekla je Suzanne Dodd, projekt menadžer za Voyager 1 i 2 u NASA-i.

Istakla je kako su obje svemirske letjelice stare skoro 45 godina, što je daleko iznad onoga što su planeri misije očekivali.

"Također su one u međuzvjezdanom prostoru, okruženju visoke radijacije u koje do sada nije letjela nijedna svemirska letjelica. Dakle, postoje veliki izazovi za inženjerski tim. Mislim da ako postoji način da se ovaj problem sa AACS-om riješi, naš tim će ga pronaći", istakla je Dodd.

Postoji mogućnost da NASA neće pronaći izvor problema i umjesto toga će morati izmijeniti softver ili koristiti jedan od rezervnih sistema letjelice, nešto što je već urađeno 2017. godine kada je Voyager morao da se prebaci sa svojih primarnih potisnika na sekundarne jer su oni pokazivali znakove degradacije.