Phalotris shawnella
© Jean-Paul Brouard
Phalotris shawnella
Prekrasna neotrovna zmija, dosad nepoznata znanosti, otkrivena je u Paragvaju, a opisali su je istraživači paragvajske nevladine organizacije Para La Tierra u suradnji Guyra Paraguay i Instituto de Investigación Biológica del Paraguay.

Pripada rodu Phalotris, koji sadrži 15 polu-podzemnih vrsta rasprostranjenih u središnjoj Južnoj Americi. Ova skupina zmija poznata je po svojoj upečatljivoj boji s crvenim, crnim i žutim uzorcima.

Jean-Paul Brouard, jedan od uključenih istraživača, slučajno je naišao na jedinku nove vrste dok je kopao rupu na Rancho Laguna Blanca 2014. godine. Zajedno sa svojim kolegama Paulom Smithom i Pierom Caccialijem, otkriće je opisao u znanstvenom časopisu Zoosystematics and Evolution.

Autori su je nazvali Phalotris shawnella, u čast dvoje djece — Shawna Ariela Smitha Fernándeza i Elle Bethany Atkinson — koji su rođeni iste godine kad i Fundación Para La Tierra (2008.). Inspirirali su osnivače nevladine organizacije da rade na očuvanju paragvajskih divljih životinja, u nadi da njihova djeca mogu naslijediti bolji svijet.

Nova zmija Phalotris posebno je atraktivna i može se razlikovati od drugih srodnih vrsta u svom rodu po crvenoj glavi u kombinaciji sa žutim ovratnikom, crnom bočnom trakom i narančastim trbušnim ljuskama s nepravilnim crnim mrljama. Ova zmija endem je šuma Cerrado u dijelu San Pedro u istočnom Paragvaju, a njezina poznata rasprostranjenost sastoji se od dva mjesta s pjeskovitim tlom u tom predjelu — Colonia Volendam i Laguna Blanca — koje su međusobno udaljene 90 km.

Stanište Phalotris shawnella
© Jean-Paul Brouard/Zenger
Stanište Phalotris shawnella.
Iznimna rijetkost ove vrste navela je autore da je smatraju "ugroženom", prema kategorijama očuvanja Međunarodne unije za očuvanje prirode, što znači da joj prijeti neposredna opasnost od izumiranja u nedostatku mjera za njezino zaštita. Ova vrsta se može naći samo u poznatom turističkom odredištu Laguna Blanca, području koje je proglašeno važnim područjem za očuvanje vodozemaca i gmazova.

"Ovo još jednom pokazuje potrebu za zaštitom prirodnog okoliša u ovoj regiji Paragvaja", komentiraju autori. "Laguna Blanca je proglašena prirodnim rezervatom na razdoblje od 5 godina, ali trenutno nema nikakvu zaštitu. Očuvanje ovog područja treba se smatrati nacionalnim prioritetom za očuvanje."

Izvor: Phys.org