U sklopu testiranja planetarne obrane Kina će pokušati 'udariti' asteroid 2020 PN1 kako bi testirali potencijal skretanja opasnih asteroida.

near Earth object
© ESA/P.Carril
Umjetnikova koncepcija objekta blizu Zemlje koji se približava Zemlji.
Kina razvija sustav obrane od asteroida

Kina je 'naciljala' Zemlji bliski objekt (eng. near-Earth object) - poznat kao 2020 PN1 - kao metu za kombiniranu probnu misiju skretanja asteroida. Misija bi trebala biti lansirana kroz četiri godine, tj. tijekom 2026. godine. Nove pojedinosti o sustavu obrane od asteroida koji se približe Zemlji, kao i detalje o testnoj misiji, predstavio je Long Lehao, glavni dizajner kineske serije raketa Long March, u nedavnom predavanju serije 'Znanost i inovacija u Kini' (video na kineskom).

Slajd koji je Long predstavio pokazuje da će misija biti lansirana 2026. godine na raketi Long March 3B. Misija će uključivati odvojeni 'udarni uređaj' i orbiter. 'Udarni će uređaj' - kao što i ime sugerira - udariti 2020 PN1 s ciljem skretanja objekta, dok će orbiter promatrati sudar i na Zemlju slati vrijedne informacije.

Orbite tisuća asteroida
© NASA/JPL
Orbite tisuća asteroida (u plavoj boji) križaju se s putanjama planeta (u bijeloj boji), uključujući i Zemljinu
Kineska 'inačica' oslanja se na zapadne

Čini se da kineska misija kombinira elemente NASA-ine misije DART - u okviru koje će se u rujnu ove godine dogoditi sudar NASA-ine letjelice s Dimorphosom, satelitom koji kruži oko asteroida Didymos - i misije Hera Europske svemirske agencije (ESA), koja će promatrati Didymos i Dimorphos kasnije ovog desetljeća kako bi odredila koliko je udarac DART-a bio učinkovit. Ove dvije NASA-ine i ESA-ine misije zajedno su poznate kao misija Procjene udara i otklona asteroida (eng. Asteroid Impact and Deflection Assessment (AIDA)). Kina se, za razliku od NASA-e i ESA-e, odlučila odmah lansirati i orbiter za promatranje kako bi povratna informacija o učinkovitosti bila 'instantna'.

Ilustracija NASA-ine letjelice DART
© NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribben
Ilustracija NASA-ine letjelice DART prije udara u binarni sustav Didymos.
Detalji misije i budući planovi

Cilj kineskog testa, 2020 PN1, asteroid je koji prolazi kroz Zemljinu putanju te povremeno postaje ko-orbitalni pratilac našeg planeta. Otkriven je 2020. godine - odakle i dolazi dio njegova naziva - a procjenjuje se da mu je promjer oko 40 metara.

Kina je već ranije najavila planove da će pomoću kinetičkog udarca u testiranju pokušati promijeniti orbitu potencijalno prijetećeg asteroida, a samo testiranje zamišljeno je kao dio razvoja cjelovitog sustava planetarne obrane. No, tada smo dobili tek kratke i osnovne crte o misiji, dok je novo predavanje ponudilo prve pojedinosti u vezi s ciljem i profilom misije, koji se razlikuju od ranijih prijedloga.

objekti blizu Zemlje
© NASA/JPL-Caltech
NASA neprestano pronalazi i prati objekte blizu Zemlje od 1990-ih.
Kineska nacionalna svemirska uprava (eng. China National Space Administration ili CNSA) također je u travnju izjavila da će uspostaviti sustav ranog upozoravanja i razviti softver za simulaciju operacija protiv opasnih objekata koji se približe Zemlji te testirati i verificirati osnovne procedure.

Longovo predavanje također se dotaklo istraživačkih misija, uključujući Tianwen-2 - misiju vraćanja uzorka asteroida blizu Zemlje - te Tianwen-3, misije vraćanje uzorka Marsa. Konačno, u okviru prezentacije ponovljeni su i planovi za misiju koja bi do 2030. godine trebala poslati dva kineska astronauta na Mjesec, planovi o razvoju nove rakete i lansera za višekratnu upotrebu, a pojavilo se i nekoliko veoma 'futurističkih' koncepata - poput, primjerice, koncepta svemirskog nuklearnog pogona i koncepta 'svemirskog aviona'.

____________________

Izvori: