izopod
© Dr. Ming-Chih Huang, Journal of Natural History
Bathynomus yucatanensis
Znanstvenici su nedavno otkrili golemog jednakonošca (Isopoda) na obali Meksika, a nakon proučavanja njegove anatomije i DNK, utvrdili su da je rak kojeg su uhvatili potpuno nova vrsta.

Dubokomorski jednakonožni rakovi inače žive na morskom dnu i hrane se strvinama i ostacima na dnu oceana. U 2019., izopodi iz Meksičkog zaljeva dospjeli su u medije nakon što je snimljeno kako proždiru mrtve aligatore koje su znanstvenici namjerno potopili; u 51 dan, sve što je ostalo od lešina gmazova bile su kralježnice i lubanje.

Nedavna studija opisala je Bathynomus yucatanensis, divovsku podvrstu izopoda koja može narasti i do pola metra - od duguljaste glave do zaobljenog repa. Rad tima objavljen je u Journal of Natural History.

"Sve je očiglednije da bi vrste Bathynomus mogle biti izuzetno slične, a i da postoji duga povijest pogrešne identifikacije vrsta", napisali su istraživači.

Njihov gigantizam može biti posljedica prilagodbe njihovom staništu, što se vidi kod japanskih rakova pauka, riba vesla i najvećih vrsta lignji.

Istraživački tim usporedio je novu vrstu izopoda s njihovim najbližim srodnicima u Zaljevu. Otkrili su da je B. yucatanensis vitkiji i nešto kraći od svojih rođaka, te ima više bodlji koje vire iz repa. Novootkrivena vrsta također je žuća od svojih najbližih srodnika, koji su bijelo-prozirni.

Genetska analiza također je poduprla oznaku novu vrste, budući da je DNK stvorenja bio sličniji divovskom izopodu B. giganteusu nego drugoj vrsti u Zaljevu, B. maxeyorum.

Osim identificiranja novog jednakonošca, istraživači su također otkrili da je vrsta izopoda u Južnom kineskom moru povijesno pogrešno identificirana kao vrsta koja živi južnije, u Koraljnom moru kod Australije.

Istraživanje komplicira našu sliku o divovskim jednakonošcima jer se zaključuje kako imaju nevjerojatnu raznolikost u svojim redovima.