svemir
© Galdeano et al. / ESO
Kompozitna slika koja prikazuje 58 galaksija grupiranih zajedno u "zoni izbjegavanja" iza Mliječne staze
Astronomi su otkrili ogromnu ekstragalaktičku strukturu koja se skriva u neistraženom području svemira daleko izvan središta Mliječne staze.

Ovo fantomsko područje, nazvano "zona izbjegavanja", prazna je točka na našoj karti svemira, koja obuhvaća između 10% i 20% noćnog neba. Razlog zašto ga ne možemo vidjeti, barem sa standardnim teleskopima vidljive svjetlosti, jest taj što nam izbočeno središte Mliječne staze blokira pogled na njega. Središte naše galaktike toliko je gusto zvijezdama, prašinom i drugom materijom da se svjetlost iz zone izbjegavanja raspršuje ili apsorbira prije no što stigne do Zemljinih teleskopa.

Međutim, istraživači su imali više sreće s teleskopima koji mogu detektirati infracrveno zračenje — vrstu energije koja je nevidljiva ljudskim očima, ali dovoljno snažna da prođe kroz guste oblake plina i prašine. Infracrvena istraživanja zone izbjegavanja pronašla su dokaze o tisućama pojedinačnih galaktika koje sjaje kroz kozmičku maglu, iako se malo zna o velikim strukturama koje tamo vrebaju.

Istraživači su kombinirali podatke iz nekoliko infracrvenih opažanja kako bi otkrili najkolosalniju strukturu ikada otkrivenu u zoni izbjegavanja.

Smještena otprilike tri milijarde svjetlosnih godina od Zemlje, misteriozna struktura čini se kao veliko jato galaktika koje spaja zajedničko gravitacijsko središte. Autori studije pronašli su dokaze o najmanje 58 galaktika skupljenih u malom dijelu zone izbjegavanja.

Jata galaktika najveći su gravitacijski vezani objekti u svemiru. Najveća poznata jata sadrže stotine tisuća galaktika. Nažalost, nemoguće je reći koliko je novootkriveno jato široko i masivno, s obzirom na ogromne udaljenosti i bezbroj prepreka.

Ipak, ovo otkriće pokazuje da zona izbjegavanja možda nije tako nedokučiva kao što se nekad mislilo. Buduće infracrvene studije, uključujući potencijalna promatranja svemirskog teleskopa James Webb, koji je već upotrijebio svoju infracrvenu kameru za snimanje najdublje slike svemira do sada, dodatno će pomoći znanstvenicima da otkriju skrivene tajne izvan naše galaktike.