fuzija
© Damien Jemison, Lawrence Livermore National Labratory
Fuzijski rekord postignut je u National Ignition Facility u kalifornijskom Nacionalnom laboratoriju Lawrence Livermore, koji pali fuziono gorivo s nizom od 192 lasera. Ovi laseri postižu visoke energije dijelom zahvaljujući uređajima koji se nazivaju pretpojačala (vidi se ovdje).
Nakon nekoliko važnih koraka u razvoju i razumijevanju nuklearne fuzije postavlja se pitanje jesmo li blizu realizacije fuzijske nuklearne elektrane?

Pogled u budućnost

Nakon onoga što se pozdravlja kao 'veliki napredak' u području fuzijske energije, Ministarstvo energetike SAD-a pokušava uvesti tehnologiju u praktičnu primjenu. Točnije, započeli su s ulaganjem u razvoj fuzijskog pilot-postrojenja.

Ranije ovog mjeseca istraživači Nacionalnog laboratorija Lawrence Livermore kojeg podupire vlada SAD-a upotrijebili su "najveći laserski sustav s najvećom energijom na svijetu" kako bi raspršili svjetlo na male kapsule goriva (deuterij-tricij) te su uspjeli izvući više energije nego što su odaslali. Ovaj eksperiment mogao bi biti prvi korak u dugo čekanom početku 'gradnje ceste' prema fuzijskoj nuklearnoj elektrani.

Riječ je o nečemu što znanstvenici pokušavaju postići barem od 1950-ih. Stručnjaci kažu da eksperiment "pruža dokaz da je to moguće," pojasnio je Mark Herrmann, direktor programa za fiziku u Livermoreu.

Pilot-postrojenje

Ti uzbudljivi rezultati dolaze istog tjedna kada američko ministarstvo energije odlučuje kojim agencijama će dodijeliti potporu od 50 milijuna dolara za izgradnju fuzijskog postrojenja od 50 megavata. Iz američkog ministarstva pojasnili su da se "nadaju omogućiti pilotu-postrojenju da proradi početkom 2030-ih."

To je prvi pilot takve vrste i mogao bi potaknuti tvrtke da ulažu u razvoj tehnologija koje bi mogle ostvariti san o fuzijskim reaktorima. Trenutno najmanje 15 tvrtki traži ovu financijsku potporu, no nije poznato koliko će ih dobiti sredstva.
sunce
© Depositphotos
Naše Sunce u suštini je veliki fuzijski reaktor
Dug put pred nama

Unatoč najnovijem otkriću, pred znanstvenicima je još puno posla. Kao prvo, morat će proučiti izvedivost i skalabilnost sustava poput onoga koji se koristi u Livermoreu. Zatim, tu je i činjenica da su sredstva vrlo skromna prema mišljenju stručnjaka - posebno ako u obzir uzmemo koliko se mnogo očekuje od ove tehnologije u budućnosti.

Livermoreov revolucionarni eksperiment dokazao je da još uvijek postoji mnogo entuzijazma i optimizma u vezi s idejom napajanja mreže fuzijskim reaktorima. Znanstvenici tako pomalo počinju shvaćati koliko je ova 'ideja energije budućnosti' zapravo veoma izvediva - samo je pitanje koliko će nam vremena trebati da ju potpuno razumijemo i 'ukrotimo'.