leptir
Prije otprilike 200 milijuna godina postojala je Pangea superkontinent kojim su dominirale biljke iz porodice cikasa i crnogorične šume. Međutim, u jednom trenutku se počeo raspadati, a taj proces je bio spor i trajao je milijunima godina.

Sjeverna Amerika podijeljena je na dva dijela, a na njenoj zapadnoj strani pojavljuju se kukci biljojedi iz kojih će kasnije nastati prvi leptiri - prije oko 101,4 milijuna godina.

pangea
© Osnovna karta Christophera ScoteseaSvjetski su kontinenti bili puno bliže kad su leptiri nastali prije više od 100 milijuna godina
Potom su se proširili na dijelove koji su danas poznati kao Južna Amerika, Antarktik - kopnena masa s toplom klimom, spojena s današnjom Australijom i stigli do krajnjih granica tadašnjeg svijeta. S druge strane, njihovo putovanje nije stalo jer su prešli Beringov kopneni most i proširili se prema današnjim teritorijima Rusije prije otprilike 70-60 milijuna godina.

Odatle su se preselili u jugoistočnu Aziju, Bliski istok i Rog Afrike, ali ono što zbunjuje znanstvenike koji su rekonstruirali ovaj proces je da su iz nepoznatog razloga tu ostali još 20 do 15 milijuna godina prije nego što su nastavili prema Europi. I naposljetku, prije 30 milijuna godina i tamo su se naselili, no prema tvrdnjama istraživača koji su radili na studiji objavljenoj u časopisu Nature Ecology & Evolution upravo je ta činjenica razlog zašto ovdje ima neusporedivo manje vrsta leptira nego u drugim dijelovima svijet .
leptiri
© Kawahara et al., 2023.Leptiri potječu iz Sjeverne/Srednje Amerike prije nego što su se raspršili u druge dijelove svijeta
Kako znanstvenici danas ovo znaju?

Tim znanstvenika iz Prirodoslovnog muzeja na Floridi rekonstruirao je stablo leptira na temelju gena prikupljenih od 2300 vrsta iz 90 različitih zemalja svijeta. Osim toga, usporedili su svoje podatke s 11 rijetkih fosila ovih drevnih kukaca za koje su imali precizne datume postojanja.
leptiri
© Kawahara et al., 2023. (CC BY 4.0)Istraživači su koristili DNK više od 2000 vrsta kako bi stvorili robusnu filogeniju, iz koje su mogli zaključiti o starosti leptira i njihovom kretanju kroz vrijeme
Iako tvrde da je riječ o jednoj od najzahtjevnijih studija u kojoj su sudjelovali, slobodno se može reći da su se oni pojavili prije oko 101,4 milijuna godina u razdoblju krede. A kako su se hranili biljkama iz obitelji mahunarki, koje nisu imale obrambene mehanizme protiv insekata, oni su na njima preživjeli sljedećih nekoliko desetaka milijuna godina - sve dok se nisu prilagodili prehrani drugim vrstama biljaka.