fosili
© Matt Borths, Lemurski centar Sveučilišta Duke
Na kraju razdoblja eocena, prije otprilike 33 milijuna godina, došlo je do velikih promjena na našem planetu. Značajno su pale temperature, a ledeni pokrov se proširio skoro do ekvatora.

Na azijskom kontinentu došlo je do ogromnog pomora vrsta, no do sada se činilo da ove kolosalne promjene nisu zahvatile biološku raznolikost Afrike, koju je štitila toplina tropa. Odnosno, barem smo tako mislili.

"Vrlo je jasno da je došlo do velikog izumiranja"

Prema nedavno objavljenoj studiji američkih znanstvenika, do krive percepcije razvoja događaja u Africi krajem eocena došlo je jer nismo gledali fosilne zapise na pravi način, piše Science Alert.

Njihovo istraživanje je na Arapskom poluotoku i diljem afričkog kontinenta u tom periodu zabilježilo značajan pad broja sisavaca, pri čemu su prije 30 milijuna godina nestale gotovo dvije trećine njihove raznolikosti.

Nije za sada poznato što je uzrokovalo ovakav gubitak vrsta, no vjerojatno su uzroci tome temperaturne varijacije i intenzivna vulkanska aktivnost na tome području.


Komentar: Vjerojatno je da su, kao što smo vidjeli kroz povijest, klimatske promjene samo jedan dio mnogo kataklizmičnijeg slijeda događaja: Naglo smrznuti mamuti i kozmičke katastrofe


"Vrlo je jasno da je došlo do velikog izumiranja, a nakon toga do perioda oporavka", rekao je biolog Steven Heritage sa Sveučilišta Duke.

Problem s fosilnim zapisima

Veliki dio onoga što znamo o promjenjivoj klimi na prijelazu iz eocena u sljedeću epohu, oligocen, potječe iz analiza promjena izotopa kisika iz sedimenata na dnu oceana te drugih tragova o promjenjivoj razini mora i rasta ledenjaka.

Podaci s lokalnih razina znaju biti pomalo nejasni te se znanstvenici tada više oslanjaju na izradu modela i pomno ispitivanje fosila. No ni to ne nudi uvijek određene rezultate. S jedne strane, postoje dokazi o padu broja nekih vrsta na sjeveroistoku Afrike, poput rođaka predaka modernih lemura. S druge, neka istraživanju su ukazala na to da Afrika u tome periodu nije doživjela skoro nikakve biološke promjene.

Fosilni zapisi mogu biti jako problematični, što se tiče njihova tumačenja. Ne ostavljaju sve vrste svoje ostatke uredno posložene i očuvane na nekom prikladnom i lako dostupnom mjestu.

Znanstvenici su u ovome slučaju prikupili podatke o fosilima koji su predstavljali pet skupina sisavaca, dvije skupine glodavaca i dvije skupine primata. Prema tome uzorku izgradili su obiteljsko stablo koje prikazuje u kojem su se periodu te životinje pojavljivale i nestale te su uočili značajan gubitak vrsta na području Afrike krajem eocena.

Istraživanje naziva Widespread loss of mammalian lineage and dietary diversity in the early Oligocene of Afro-Arabia objavljeno je u časopisu Communications Biology.