webb
© Northrop Grumman
Umjetnički prikaz svemirskog teleskopa James Webb na djelu
NASA je priopćila da je sićušan komadić stijene, mikrometeorid, pogodio jedno od zrcala svemirskog teleskopa James Webb.

Ovaj je teleskop sto puta osjetljiviji od Hubblea i očekuje se da će duboko promijeniti razumijevanje svemira. James Webb će uglavnom promatrati svemir u infracrvenom spektru, što će mu omogućiti da prodre kroz oblake plina i prašine gdje se rađaju zvijezde, dok je Hubble djelovao prvenstveno na optičkim i ultraljubičastim valnim duljinama.

"Bili smo spremni za to"

NASA-ini znanstvenici su poručili da ne treba dizati paniku iako je došlo do nekih oštećenja na teleskopu, piše Science Alert.

"Znali smo da će se Webb nalaziti u svemirskom okruženju koje uključuje jako ultraljubičasto zračenje, nabijene čestice sa Sunca, kozmičke zrake iz egzotičnih izvora u galaksiji i povremene udare mikrometeorida", rekao je zamjenik voditelja projekta Paul Geithner iz NASA-inog Centra za svemirske letove Goddard.

James Webb nalazi se na 1.5 milijuna kilometara od Zemlje u području koje se naziva L2 i spada u Lagrangeovu točku, gdje se gravitacijska interakcija između dva orbitirajuća tijela, u ovom slučaju Zemlje i Sunca, balansira s centripetalnom silom orbite kako bi se stvorio stabilan "džep" u kojem se mogu "parkirati" objekti male mase, pri čemu se smanjuje njihova potrošnja goriva.

NASA ne može poslati astronaute na popravak

Ovo područje je jako korisno za znanstvena proučavanja, ali u njega mogu uletjeti i razne strane čestice. Webb je konstruiran da izdrži udarce čestica veličine prašine koje putuju iznimno velikim brzinama. Takvi udarci mogu pomaknuti segmente zrcala, ali teleskop ima senzore za mjerenje njihova položaja i mogućnost podešavanja kako bi se ispravio problem.

Dodatno, znanstvenici sa Zemlje mogu poslati određene naredbe pomoću kojih teleskop može vratiti svoja zrcala u ispravan položaj.

Iako je James Webb s jedne strane u boljoj poziciji od Hubblea, koji je zbog niže orbite bio na udaru ne samo mikrometeorida već i svemirskih krhotina (ostataka starih satelita i slično), toliko je udaljen od Zemlje da NASA ne može na njega poslati astronaute kako bi mehanički popravili oštećenja ili neispravnosti.

"Bio je veći od očekivanog"

Mikrometeorid koji je udario u teleskop negdje između 23. i 25. svibnja bio je veći od očekivanog.

"Očekivali smo da će povremeni udari mikrometeorida tijekom vremena ponešto oslabiti performanse teleskopa. Nakon lansiranja zabilježili smo četiri manja mikrometeorida koji su bili u skladu s očekivanjima, ali ovaj nedavno je bio veći", rekao je Lee Feinberg iz Centra za svemirske letove Goddard.

Nakon početnih procjena stručnjaci su ustanovili da teleskop, unatoč tome što je udarac imao neznatan učinak na prikupljanje podataka, još uvijek radi na razini koja udovoljava svim zahtjevima misije.

Ovaj događaj nije izazvao promjene u Webbovom rasporedu operacija te prve njegove slike u boji trebaju stići prema rasporedu 12. srpnja 2022.